L'Isabella Stewart Gardner Museum ha una storia affascinante

Alice Morgan; Courtesy Isabella Stewart Gardner Museum

Isabella Stewart Gardner.

Adolf de Meyer/Per gentile concessione dell'Isabella Stewart Gardner Museum.

Questa storia contiene alcuni spoiler per Netflix Questa è una rapina: il più grande furto d'arte del mondo.



Gli accaniti spettatori della TV (e i fanatici della storia dell'arte) sanno che c'è una nuova docuserie sul vero crimine in città. di Netflix Questa è una rapina: il più grande furto d'arte del mondo , che è stato lanciato sulla piattaforma di streaming il 7 aprile, riguarda, beh, la più grande rapina d'arte del mondo. Nel 1990, due ladri vestiti da agenti di polizia fecero irruzione nel Boston's Isabella Stewart Gardner Museum, se la cava con milioni di dollari di opere d'arte, tra cui l'unico paesaggio marino conosciuto di Rembrandt e una delle poche dozzine di dipinti di Vermeer al mondo. Le opere rimangono oggi disperse, con pochissime indicazioni su chi l'abbia fatto e dove potrebbe essere l'arte.



Mentre la rapina è senza dubbio il momento più saliente del museo, almeno per un pubblico contemporaneo, pensiamo che ci sia una storia più grande da raccontare: quella della stessa vivace ed enigmatica Isabella Stewart Gardner, una disgregatrice dell'alta società di Boston e collezionista d'arte straordinario.

Il cortile del Gardner Museum nel 1903.



Courtesy Isabella Stewart Gardner Museum

Il suo guardaroba audace è stato persino immortalato nei dipinti: Isabella sedeva (o meglio stava in piedi) per John Singer Sargent, indossando un abito nero che rivelava un bel po' di pelle per una donna del XIX secolo. A Jack, che in molti, molti modi era incredibilmente favorevole a sua moglie e a tutto ciò che lei voleva fare, non gli piaceva davvero il ritratto, ride Diana Greenwald, curatrice dell'Isabella Stewart Gardner Museum e coautrice di un libro di prossima uscita sulla l'omonimo fondatore dell'istituto.

Nonostante tutta la sua non ortodossia sociale, Isabella era anche un'intellettuale, fluente sia in francese che in italiano, che frequentava circoli sociali accademici che leggevano Dante per il loro club del libro. E, naturalmente, era un'appassionata collezionista d'arte.

Isabella Stewart Gardner a Venezia di Anders Zorn, 1894.



Per gentile concessione di Wikimedia Commons

La costruzione di un museo, tuttavia, non era inizialmente uno degli obiettivi principali di Isabella. L'idea ha le sue radici nella tragedia: Isabella e Jack hanno avuto un figlio, Jackie, che è morto quando aveva due anni, un colpo devastante per la coppia, e Isabella, in particolare, che è caduta in depressione. Ciò che è stato prescritto per la depressione in quei giorni era un viaggio in Europa, dice Vigderman. 'Isabella era così debole che ha dovuto essere portata sulla barca su un materasso. Ma sei mesi dopo è tornata con la passione per l'arte, che è diventata il centro della sua vita dopo.

Tra il 1867 e il 1890, Isabella e Jack avrebbero viaggiato per il mondo, dal nord Europa al sud-est asiatico, collezionando non solo dipinti e disegni, ma ogni sorta di elementi visivi, dai dettagli architettonici come davanzali e piastrelle a prodotti artigianali come il pizzo. (Isabella, insieme alla sua buona amica Mary Berenson, si divertiva a aggirare i doganieri statunitensi quando importava le loro opere raccolte dall'estero, secondo Vigderman.)

La Stanza di Raffaello all'Isabella Stewart Gardner Museum.

Sean Dungan/Per gentile concessione dell'Isabella Stewart Gardner Museum

La gente non sempre si rende conto che il museo non è stata la follia di un giovane che raccoglie cianfrusaglie, dice Greenwald. È davvero il prodotto di una donna che ha vissuto una vita molto piena, che ha visto una serie di esperienze, luoghi e persone, e che ha contribuito a formare il museo.

La coppia inizialmente ha mostrato il suo tesoro nella loro casa, ma presto hanno avuto bisogno di più spazio, e così è nato l'Isabella Stewart Gardner Museum. Isabella era in realtà favorevole alla creazione del museo nella loro casa di Back Bay in cui vivevano, ma Jack era favorevole alla costruzione di un luogo appositamente costruito nel Fenway, dove all'epoca non c'era nulla, dice Greenwald.

Durante la pianificazione, Jack morì inaspettatamente nel 1898. Entro un paio di mesi dalla morte di Jack, Isabella acquista il terreno su cui avrebbe voluto costruire il museo, dice Greenwald. Penso che questo ti dica qualcosa sulla sua sincerità.

Quando si è trattato di sviluppare il museo, Isabella si è lanciata nel processo, compresa la costruzione. Ha trascorso ogni giorno in cantiere, secchio per il pranzo in mano e cani da compagnia al seguito, lavorando a stretto contatto con gli operai per realizzare la sua visione: un palazzo italiano portato a Boston. (Ha effettivamente importato parti di un vero palazzo per creare l'edificio, incluso il suo splendido cortile interno.) Il tutto è messo insieme come una sorta di dramma, dice Vigderman.

Isabella Stewart Gardner sul tetto di Fenway Court con tre dei suoi cani, 1901.

Per gentile concessione dell'Isabella Stewart Gardner Museum

Il ritratto di Isabella di John Singer Sargent è appeso nella Sala Gotica.

Sean Dungan/Per gentile concessione dell'Isabella Stewart Gardner Museum

Quando il Gardner si stava finalmente avvicinando al momento della sua ultimazione, Isabella, che fin dall'inizio aveva immaginato l'edificio e il suo cortile come un luogo per ospitare eventi e spettacoli musicali, oltre che per esporre esclusivamente opere d'arte, voleva testare l'acustica, ma era diffidare di aprire troppo presto il museo a occhi indiscreti. Quindi, come ha raccontato Vigderman in Questa è una rapina, ha invitato un gruppo di studenti di Boston's Perkins School for the Blind per attestare la qualità del suono senza rovinare il debutto (visivo) del museo.

Dato lo sforzo che Isabella ha messo nella cura del suo museo, non dovrebbe sorprendere che non abbia rinunciato volontariamente al controllo creativo di esso, anche dopo la sua morte nel 1924. Il suo testamento includeva uno dei mandati più severi per una collezione d'arte nella storia , stabilendo che il museo e la sua collezione non dovrebbero mai essere modificati in modo permanente. Ecco perché dopo il furto ci sono cornici vuote appese al muro dove un tempo era appesa l'arte rubata.

Quindi cosa penserebbe Isabella di tutto questo: la rapina, la successiva fama internazionale del museo e la docuserie Netflix? Sia Vigderman che Greenwald pensano che sarebbe inorridita dalla rapina. Ma dato che il suo intero scopo nella creazione del museo era quello di condividere la sua arte con il pubblico, potrebbe trovare un po' di conforto nel sapere che la rapina sta attirando visitatori fino ad oggi, più di 30 anni dopo il fatto.

E se Isabella fosse viva al momento del furto... sono sicuro che avrebbe trovato subito le opere d'arte, dice Greenwald. Li avrebbe rintracciati.

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Scrittore collaboratore Stefanie Waldek è una scrittrice di Brooklyn che si occupa di architettura, design e viaggi.Questo contenuto viene creato e gestito da una terza parte e importato in questa pagina per aiutare gli utenti a fornire i propri indirizzi e-mail. Potresti essere in grado di trovare maggiori informazioni su questo e altri contenuti simili su piano.io Pubblicità - Continua a leggere sotto

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